파미르 노마드 - 당신이 미처 몰랐던 그곳 중앙아시아를 여행하다
김무환 글.사진 / 책과나무 / 2016년 9월
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파미르 고원, 학창 시절 세계지리 시간에 많이 듣던 곳이다. ‘세계의 지붕’이라는 곳. 바로 그곳에 대한 여행서적을 읽게 되었다. 김무환 작가의 『파미르 노마드』란 제목의 책자. 「당신이 미처 몰랐던 그곳 중앙아시아를 여행하다」란 부제가 붙어 있다.

 

‘세계의 지붕’이라는 파미르 고원은 타지키스탄을 중심으로 키르기즈스탄, 아프가니스탄, 파키스탄 북구, 중국 북서부 접경에 걸쳐 자리하고 있다. 그러니, 이 책의 여행지 역시 이곳들 위주다. 물론, 여기에 우즈베키스탄, 카자흐스탄이 포함되고 아프가니스탄과 파키스탄은 제외된다. 이곳들을 작가는 두 차례 여행하여 책에서도 1부와 2부로 나뉘게 된다.

 

두 번째 파미르 여행은 처음부터 끝까지 여행이 꼬인 에피소드를 전해주고 있는데, 그 중간의 여행 역시 첫 번째 여행에 비해 자꾸 꼬인다는 느낌을 갖게도 한다. 이렇게 꼬이는 여행임에도 독자는 책을 읽고 나면 자신 역시 파미르 노마드가 되길 꿈꾸게 된다. 아니, 잔잔하게 자신의 여행을 위주로 이야기를 풀어나가는 『파미르 노마드』를 읽으며, 독자는 이미 파미르 지역을 방랑하게 된다.

 

파미르 여행은 분명 멋진 관광지로의 여행도, 좋은 휴양지도 아니다. 안락함도 편리함도 포기해야만 하는 여행일 게다. 책에서도 느껴지지만 분명 불편한 여행이고, 힘겨운 여행임에 분명할 것이다. 그럼에도 책을 읽으며 그곳으로의 여행을 꿈꾸게 된다. 왜 그럴까? 왜 우린 이런 불편하고 힘든 여행에 끌리는 걸까? 불편함이 있고, 우리에 비해 낙후된 곳이지만, 그렇기에 어쩌면 이미 우리에게서는 파괴되어져 버린 풍경들을 만나게 되기 때문이 아닐까? 자연의 풍경 뿐 아니라 사람의 향기 말이다.

 

비록 궁핍한 삶이지만, 여전히 가족공동체가 보존되어 있는 곳으로의 여행이 우릴 배부르게 만들기 때문이겠다.

 

이렇듯 온 식구가 한데 모여 온기 나는 집밥을 먹어본 지가 언제였던가. 진수성찬은 아니더라도 자연이 내어준 양식으로 배곯지 않으면 그걸로 족하다고 여기고, 가축을 기르고 아이를 돌보는 일에 전념하며 단순한 삶을 살아가는 유목민들. 역할 가면을 쓰고 시시각각 얼굴 바꾸기 게임에 몰두하고 몸은 배불러 비만하지만 마음은 한없이 허기진 우리는 이네들에 비해 얼마나 행복할까.(233쪽)

 

그렇다. 우린 이 책을 통해 이런 행복을 만나게 된다. 가족의 정을 만나게 되고, 손님을 귀찮아하기보다는 손님을 신의 선물로 여기는 사람들이 있는 곳이기에 우린 이런 여행을 꿈꾸게 된다.

 

저자는 이런 여행을 진짜 여행으로 알고 그 여행을 계속하는 이유를 이렇게 말하고 있다.

 

관광이 패션이고 여행이 유행인 시대. 하지만 파미르에서라면 유리막을 걷어 내기란 어려운 일이 아니다. 옆에 앉은 낯선 사람에게 다정한 말 한마디 건네고 길 가다 마주친 사람과 눈웃음 담은 인사를 나누는 것만으로 족하다. 주민으로 머물려 살아갈 수야 없겠지만 여행객임을 잊고 어울려 지낼 수는 있을 터이다. 자신을 지우고 연민을 통과하는 것. 혼자 여행, 걷는 여행이 진짜 여행인 이유이기도 하다.(19쪽)

 

어쩌면 이런 유의 여행조차 유행이 되어버린 시대이긴 하지만, 그럼에도 와이파이도, 휴대폰도 터지지 않는 곳으로의 여행을 꿈꾸는 것은 어쩌면 오늘 현대인들의 어쩔 수 없는 욕구이기도 하겠다. 바쁜 현대생활이 지친 독자들이라면 이 책을 통해, ‘파미르 노마드’를 꿈꿔보는 것도 좋겠다.


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딱 10일 동안 아이슬란드 - 네 여자의 상상은 현실이 된다
배은지 지음 / 미래의창 / 2016년 7월
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≪월터의 상상은 현실이 된다≫란 영화가 있다. 16년간 잡지사에서 필름을 현상하는 일을 하던 월터. 언제나 좁은 공간에서 16년의 시간을 꼼짝 않고 보낸 월터는 어느 날 우연찮은 일로 인해 모험이 시작된다. 이렇게 세계 곳곳을 찾아 떠나는 월터가 찾았던 곳 가운데 인상 깊었던 곳이 바로 아이슬란드란 나라다. 월터가 스케이트보드를 타고 굽은 길을 내려가던 장면이 참 인상적이었는데, 이곳 역시 아이슬란드란다.

 

마치 월터처럼, 지친 일상을 뒤로 하고 상상을 현실로 만들어 간 여인들이 있다. 아이슬란드 원정대를 꾸려 아이슬란드로 10일 동안 신나는 여행을 떠난 여인들. 바로 그 여인들의 멋진 도전, 멋진 모험, 그 여행 기록이 책으로 나왔다. 제목은 『딱 10일 동안 아이슬란드』 부제는 「네 여자의 상상은 현실이 된다」이다. 과연 월터의 상상이 현실이 되고, 네 여자의 상상이 현실이 되었던 것처럼, 나의 상상 역시 현실이 될 날을 꿈꾸며 일단 책속으로 여행을 떠나본다.

 

국토 면적은 우리 대한민국보다 조금 더 넓은 면적에 인구는 33만 명에 불과한 나라. 무엇보다 몇 년 전 화산폭발로 유명해진 나라. 빙하와 화산이 공존하는 나라. 수많은 폭포가 유혹하는 나라. 무엇보다 ≪꽃보다 청춘≫ 여행지여서 관심의 대상이 된 나라. 이 나라에 대한 네 젊은 여자들이 만들어간 신나는 원정기록을 책은 담아내고 있다.

 

이 책은 여행책으로서 아이슬란드에 대한 전문 여행정보를 전해주는 책은 아니다. 그렇다고 문학적 색채가 짙은 여행에세이도 아니다. 편안한 마음으로 이들의 여행에 동참하며 함께 그 여정을 따라가게 되는 여행 기록이라 할 수 있겠다. 책을 읽노라면 아이슬란드로 떠나고 싶은 욕망이 꾸물꾸물 일어난다. 언제쯤 나의 상상은 현실이 될 수 있을까.

 

요즘 관심이 높아지는 여행지 가운데 하나이긴 하지만, 그럼에도 정보가 한정적인 여행지 아이슬란드에 대한 네 여성의 멋진 도전과 여정, 그 여행기록을 읽어볼 수 있음이 감사하다. 그리고 아이슬란드를 가슴 한 쪽에 품을 수 있게 해줌도 고맙고.

 

그럼에도 아쉬움이 없진 않다. 가장 큰 아쉬움은 사진이다. 엄청나게 멋진 자연 풍광을 자랑하는 아이슬란드에 대한 사진들이 솔직히 많이 허접하다. 여행 책으로 낼 욕심이 있었더라면 보다 더 사진에 신경을 썼더라면 하는 아쉬움이 남는다.

 

아니, 어쩌면 월터가 만났던 사진작가의 멋진 대사와 같은 이유 때문일지도 모르겠다.

 

아름다운 순간이 오면 카메라로 방해받고 싶지 않아. 그저 그 순간 속에 머물고 싶지.

영화 ≪월터의 상상은 현실이 된다≫ 중에서

 

어쩜 작가와 일행은 그 멋진 순간 속에 여전히 머물고, 기억에 담아냈겠지만, 독자로서 아쉬움이 남는 것은 어쩔 수 없으며, 솔직히 괜한 딴지에 불과하다. 게다가, 이런 아쉬움에도 불구하고, 그 사진들 속에 담겨진 풍경만으로도 아이슬란드에 대한 동경을 품기에는 충분하다. 그만큼 아이슬란드의 자연이 환상적이라는 의미일 게다. 이처럼 멋진 아이슬란드에 대한 상상 하나 품고 붙들게 해준 작가에게 고마운 마음 전하며 서평을 마친다.


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딱 10일 동안 아이슬란드 - 네 여자의 상상은 현실이 된다
배은지 지음 / 미래의창 / 2016년 7월
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이렇게 무더운 날씨이기에 더욱 가보고 싶은 나라, 아이슬란드.

책 제목처럼 정말 딱 10일동안만이라도 가보고 싶은 나라네요.

 

그리 잘 아는 사이가 아닌데도 갑작스레 아이슬란드 원정대가 되어 함께 여행길에 오른 이들의 여정이 과연 어떨지 궁금하고, 이들이 전해줄 아이슬란드의 향기가 어떨지도 기대되네요.

 

정말 떠올리는 것만으로도 가슴 설레이는 곳, 아이슬란드의 여행기, 기대되네요.^^


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섬이라니, 좋잖아요 - 우리나라 작은 섬 텐트에서의 하룻밤 벨라루나 한뼘여행 시리즈 3
김민수 지음 / 벨라루나 / 2016년 7월
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캠핑 인기가 대단해진지 오래다. 그만큼 부정적 시각 역시 없지 않다. 고기판과 술판이 캠핑의 주목적이 되어버린 경우, 구입한 장비 자랑의 장이 되어버린 캠핑도 적지 않다. 이러한 모습에 염증을 느끼고 캠핑의 원형을 회복하기 위해 더욱 불편한 지역으로 찾아다닌 이가 여기 있다. 금번 『섬이라니, 좋잖아요』란 여행책을 낸 김민수 작가다. 그는 섬의 매력에 빠져 섬을 찾아 150여회 캠핑 여행을 떠났다 한다. 아직도 찾아가야 할 섬이 남아 있어 매주 설렌다는 저자의 섬 사랑을 이 책을 통해 느끼게 된다.

 

책에서 50여 섬을 소개하며, 그는 이렇게 말한다.

 

섬 캠핑을 떠나기 위해서는 고려해야 할 것들이 많다. 섬에 대한 최근 정보를 모아 야영하기에 좋은 곳을 고르고 간단한 식료품을 구할 곳은 있는지, 물은 어디에서 얻고 화장실은 또 어떻게 해결해야 할지 체크해야 한다. 되도록 자주 지도 앱을 검색하며 대략적인 섬 지형을 머릿속에 그려두어야 하며 트레킹, 명소 탐방 등 경험해보고 싶은 것들을 추려 계획해 두어야 한다.(69쪽)

 

이런 정보가 별로 대단하지 않은 것 같이 느껴진다. 하지만, 가만 생각해보면, 식료품을 구할 곳을 찾고, 물을 얻을 곳, 화장실 해결에 대해 체크해야 하는 여행이라니. 섬이란 공간이 얼마나 불편함을 전제로 하는 공간인지를 생각게 한다. 그러니, 섬을 찾아 떠나는 캠핑이 왠지 캠핑 본연의 모습을 회복한 캠핑처럼 느껴져 좋다.

 

이 책은 문학적 감성이 물씬 느껴지는 여행에세이도, 여행지에 대한 여행정보를 알려주는 여행안내서도 아니다. 저자의 섬 방문기라고 본다면 적합할 것 같다(물론, 문학적 감성이 느껴지는 부분도 있고, 배편을 알려주거나 섬에서의 여행정보를 알려주기도 하고 캠핑 정보를 전해주기도 한다. 그럼에도 전체적인 느낌이 그렇다는 말이다.). 그렇기에 어쩌면 특별한 뭔가가 없다 여길지도 모르겠다. 하지만, 그럼에도 섬에 대한 애정과 사랑으로 섬이라는 제한적 공간을 150여 차례 방문하여 캠핑을 한 그 기록 자체가 특별함이 아닐까? 책을 읽어가는 내내 이 힘을 느끼게 되니 말이다.

 

섬은 접근성의 제약이 있는 공간이다. 예기치 않은 일로 일정에 변동이 생길 수 있는 공간이기도 하다. 그래서 꺼려지는 공간이기도 하다. 하지만, 오히려 이런 제약과 의외성 안에 여행의 또 다른 묘미가 담겨 있는 것이 아닐까. 바다가 길을 열어줘야 접근할 수 있고 되돌아 나올 수 있는 곳. 그런 공간에서 오롯이 자연을 느끼며 보내는 캠핑의 하룻밤이라니, 책을 읽는 내내 배낭 하나 둘러매고 섬을 찾고 싶은 욕망이 꿈틀거린다. 왠지 그 하룻밤의 시간이야말로 나 자신을 직면할 순간이 되지 않을까 싶기도 하고.

 

하지만, 섬은 결코 낭만의 공간이 아니다. 섬살이는 수시로 변하는 자연의 폭력 앞에 온몸으로 맞서야만 하는 힘겨운 삶, 육지와 떨어진 유배된 삶이다. 그 섬살이가 얼마나 고달프겠나. 하지만, 그런 섬을 찾아 떠난 저자의 여행, 그 기록은 오히려 한없이 넉넉하고 평화롭다. 이 이율배반적 느낌은 어디에서 연유하나? 그건 섬사람들이 바다로 인해 유배된 삶이며, 바다로 인해 고달픈 삶이지만, 또 한편으로는 바다의 넉넉함에 안긴 삶이기 때문이 아닐까 싶다. 넉넉한 바다를 품고 살아가는 이들, 그 삶을 엿보는 저자의 여행. 그렇기에 그 여행이 불편함과 의외성을 안고 있으면서도 넉넉함을 전달해주는 것이 아닐까? 고립된 섬을 향하는 여행을 통해, 바다의 넉넉함을 함께 전해주는 저자의 여행기가 고마운 이유다.


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라오스의 향기
최병광 지음 / 한국평생교육원 / 2016년 7월
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이 책 『라오스의 향기』는 여행서적이다. 하지만, 여행안내서는 아니다. 여기에서 더 나아가 작가는 라오스를 소개하는 여행기도 아니라고 말한다. 그저 라오스라는 나라를 두 번 다니면서 느낀 소감, 라오스에서 맡았던 향기를 전해준다 말한다. 그래서 제목도 『라오스의 향기』다.

 

그럼, 저자가 맡은 라오스의 향기는 어땠을까? 루앙프라방에서 맡은 향기는 달콤함이다. 실제 저자는 상징적 의미로서의 향기가 아닌 여행지에서 실제적인 향기에 관심하고 맡을 것을 권면한다. 여행에서 보고 듣는 것을 통해 그곳을 느끼는 것처럼, 그 장소에서의 냄새 역시 여행 일부분이라고 말한다. 그렇기에 조금 좋지 않은 공기라 하여 마스크를 쓰고 다니지 말길 말한다.

 

여행지에는 어디나 향기가 있다. 냄새도 여행의 일부분이다. 눈으로 보는 것만이 여행이 아니라 미각도 즐기고 귀도 열어야 하고 코로 들어오는 냄새도 사랑해야 한다. 그런 면에서 보면 루앙프라방은 달콤한 향기의 도시다.(168쪽)

 

이처럼 실제적인 향기 말고도, 이 책 『라오스의 향기』를 통해 맡게 되는 상징적 의미의 향기들도 있다. 책을 읽어가는 가운데 맡게 된 향기를 찾아본다.

 

먼저, 불교의 향기가 난다. 라오스 자체가 소승불교, 남방불교의 나라일뿐더러 저자 역시 불교도로서 불교의 향기에 관심을 기울인다.

 

또 다른 향기는 여유로움의 향기다. 물론, 저자는 여행지에서 느긋하게 거닐거나 게으름을 누릴 성향은 아닌 듯싶다. 저자 스스로 자신은 새로운 여행지에서 더 많이 느끼려는 조급증을 갖고 있다 말한다. 그러니 저자는 바지런히 움직였으리라. 그것도 무더위 속에서 말이다. 그럼에도 그의 글을 읽는 내내 조급함은 느껴지지 않는다. 도리어 여유와 고즈넉함을 맡게 된다. 어쩌면 라오스라는 땅 자체에 이러한 향기가 있기 때문이 아닐까.

 

화려하고 북적거림, 향락의 즐김보다는 심심한 자연의 향기를 맡게도 된다. 이는 작가가 말하는 것처럼 라오스는 관광지가 아닌 여행지이기 때문이리라. 물론 조금씩 관광지로 변해가고 있다지만, 그럼에도 여전히 순박한 사람 냄새가 가득한 곳. 자연의 심심함이 가득한 곳이기 때문이다. 하지만, 그 심심함이 여행의 맛으로 승화되는 땅이 라오스다.

 

슬픔과 아픔의 향기도 있다. 미국이 라오스를 상대로 벌인 ‘비밀전쟁’의 상흔이 여전히 남아 있는 땅. 여전히 수많은 불발탄이 남아 있어 목숨을 위협하는 땅. 수많은 공습으로 수십만 명이 목숨을 잃은 땅. ‘비밀전쟁’ 이후 불발폭탄만 3천만여개로 추정되고, 이 불발탄에 목숨을 잃은 라오스인이 8천여 명, 부상자는 만2천여 명에 이른다고 한다. 그렇기에 저자는 이런 라오스의 슬픔의 향기, 통곡의 세월에 서려있는 향기도 전해준다.

 

무엇보다 수많은 민족들이 하나의 국가 라오를 이루며 살아가는 그곳 사람들의 진솔한 삶의 향기를 맡게 된다. 저자는 사람을 만나고 진솔한 삶의 모습을 만나는 것이야말로 여행의 즐거움이라 말한다. 이러한 삶의 향기까지. 저자가 무더위 속에서 힘들여 여행한 그곳을 편하게(물론 더운 날씨이긴 하지만) 앉아 읽고 여행의 향기를 맡게 됨이 괜스레 미안하게 느껴지는 이유는 뭘까? 이 책을 읽고 나니, 라오스 그 땅에서 직접 향기를 맡고 싶은 욕심이 생긴다.

 

마지막으로 책속에서 저자의 라오스 예찬을 적어본다.

 

라오스는 즐기기 위해 오는 곳이 아니다. 라오스는 순박한 사람을 만나러 오는 곳이며 자연을 만나러 오는 곳이다. 이곳이 심심하다고 느끼는 사람들은 라오스를 여행할 자격이 없다. 새로운 곳을 보고 느끼고 따스한 정을 느끼고 싶다면 라오스로 가라. 일상에 찌든 도시인들이라면 라오스가 치유의 땅이 된다. 그곳 시골에서 영혼과의 대화를 나눌 수 있는 시간을 가져보라. 이것이 라오스 여행의 특권이다.(65쪽)


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